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Depois do pódio no Rali de Amarante – Baião, onde fez a sua estreia absoluta ao volante do Skoda Fabia R2, Manuel Pinto voltou a estar em destaque no asfalto do Rali Casinos de Algarve, vencendo a prova da Taça FPAK de Ralis no encerramento da temporada. Apesar do triunfo, piloto de Gondomar teve de superar adversidades durante a prova algarvia.
Manuel Pinto cumpriu integralmente os objetivos a que se tinha proposto para as duas últimas provas da temporada: acumular quilómetros em competição com o Skoda Fabia R2 e começar a explorar os limites da nova viatura, bem mais competitiva do que aquelas que pilotou no passado.
Na sua segunda presença no Rali Casinos do Algarve, evento também pontuável para o FIA European Rally Trophy, o vencedor da Taça FPAK Ralis de Terra (X2) de 2016 teve de ultrapassar algumas contrariedades no primeiro dia de prova, quando o navegador Francisco Martins teve uma indisposição durante o segundo troço do rali. Uma situação caricata que também levou ao extravio do caderno de notas para o que restava da primeira etapa. Ainda assim, Manuel Pinto manteve a concentração e conseguiu levar o Skoda Fabia ao terceiro lugar absoluto da Taça, só atrás de dois Mitsubishi Lancer de tração integral, vencendo o rali entre os concorrentes que pontuam para a competição FPAK.
“De facto passámos por uma situação complicada e mesmo caricata durante o dia de sexta-feira e tivemos que fazer a segunda passagem pelo troço de Alferce à vista, sem notas!”, comentou o piloto da MPinto Sport. “Antes da especial seguinte, o Manuel Martins cedeu-nos o livro de notas dele num gesto de grande desportivismo que nos sensibilizou muito e que temos de destacar. No sábado, já estávamos demasiado longe do carro que estava à nossa frente e não valia a pena arriscar. Acima de tudo queríamos continuar a nossa adaptação ao Skoda e reforçámos a certeza de que o carro é muito competitivo e que fizemos a aposta certa”, analisou Manuel Pinto.
Numa altura em que já pensa na época de 2019, Manuel Pinto fez questão de agradecer “a todas as pessoas que nos apoiaram este ano, a começar na minha família e amigos, e passando pelas empresas que acreditaram no projeto: a Clínica Veterinária do Taralhão, a IVL Automóveis, a Auto29, a CM Seguros, a Heads Motorsport, a DMack, a Maqmais, a CarJaime e a Apostime. A todos eles o nosso muito obrigado e vamos voltar em 2019 ainda mais fortes!”, prometeu Manuel Pinto.
 
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