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Para a jornada lusa do Campeonato do Mundo de Ralis 2017, a 6ª prova do presente ano, o Citroën Total Abu Dhabi WRT inscreve quatro C3 WRC para Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin, Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau e Khalid Al Qassimi/Chris Patterson.

RALI DE PORTUGAL: RUMO AO SALTO DE FAFE

O Rali de Portugal prepara-se para acolher um excelente conjunto de inscritos, naquela que será a sua 50ª edição, fazendo alinhar 14 viaturas da nova geração de World Rally Cars. Esperada é, como sempre, uma enorme afluência de público à região norte, para onde o rali regressou em 2015, fãs portugueses que decerto irão deliciar-se com o espectaculo proporcionado por estas novas deslumbrantes viaturas.

Tal como no ano passado, a prova terá início na noite de quinta-feira, em Guimarães, cidade berço da nação lusa. Após uma Super Especial realizada no circuito de Lousada, a que se segue uma noite em Parque Fechado, a ação irá aquecer na sexta-feira. Com um percurso reajustado ou disputado na direção oposta de anos anteriores, são três as Especiais do dia, corridas por duas vezes, cada uma apresentando-se como o desafio inicial para as tripulações. À noite, os concorrentes rumam Braga para disputar uma nova street stage.

A Etapa de sábado será ainda mais longa, com destaque para a supla passagem em Amarante (37,55 km), enquanto no domingo os sobreviventes irão abordar o troço de Fafe por duas vezes, celebrizado pelo snorme salto localizado a apenas algumas centenas de metros antes do final da Especial. São esperados dezenas de milhares de fãs neste ponto icónico, criando uma atmosfera impressionante!

OS DESAFIOS: DE NOVO NO MEIO DOS LÍDERES

Após um frustrante Rali da Argentina para a Citroën Total Abu Dhabi WRT, a ronda portuguesa é aguardada com ansiedade. Pela primeira vez, a equipa inscreve quatro Citroën C3 WRC. Kris Meeke, Craig Breen e Stéphane Lefebvre estão nomeados para marcar pontos para o Campeonato do Mundo de Construtores, enquanto Khalid Al Qassimi fará a sua estreia em competição com um carro da nova geração.

No ano passado Kris Meeke e Paul Nagle venceram a prova, demonstrando a sua velocidade e capacidade de gerir uma prova durante três dias de intensa competição. Rápidos em todas as condições e superfícies – eles venceram especiais no México, Córsega e Argentina – este rali está, sem sombra de dúvida, ao alcance desta dupla.

A edição de 2016 também deu a Stéphane Lefebvre e Gabin Moreau a oportunidade de mostrar o seu potencial, com a dupla a ficar consistentemente a dois décimos de segundo por quilómetro dso seus companheiros de equipa. Depois da ausência na Argentina, os franceses têm trabalhado incansavelmente para se prepararem para um dos seus eventos favoritos, ali tentando garantir um resultado convincente.

Em contraponto, esta prova será um salto para o desconhecido para Craig Breen e Scott Martin. Tendo sido obrigados a abandonar no troço de abertura em 2015 e ausentes do evento em 2016, eles têm um longo trabalho de aprendizagem das Especiais. Algo que também acontecerá no fim de semana de Khalid Al Qassimi e Chris Patterson, naquele que será o primeiro rali do piloto de Abu Dhabi desde Rali de Espanha do ano passado, ambos fazendo a sua estreia ao volante do Citroën C3 WRC. Al Qassimi já dispituou a prova portuguesa por sete vezes, alcançando por três ocasiões um lugar nos pontos, quando o rali se corria no Algarve.

O RALI DE PORTUGAL 2017 EM NÚMEROS

  • 19 Especiais, totalizando 349,17 km cronometrados
  • 8 vitórias Citroën no Rali de Portugal (ex-aequo com a Lancia): Francisco Romãozinho (DS 21 em 1969), Armindo Araújo (Saxo Kit Car em 2003 e 2004, nestes anos a prova não pontuou para o WRC), Sebastien Loeb (C4 WRC em 2007 e 2009), Sébastien Ogier (C4 WRC em 2010 e DS 3 WRC em 2011) e Kris Meeke (DS 3 WRC em 2016)
  • 11vitórias em especiais para o C3 WRC desde o início da presente temporada
  • 600° C, a temperatura ideal para o funcionamento dos travões no C3 WRC

FLASHBACK: O RALI DE PORTUGAL DE 2010

Depois de vencer o Campeonato Junior de 2008 com um Citroën C2 Super 1600, Sébastien Ogier disputou a temporada seguinte num C4 WRC, garantindo a sua primeira subida ao pódio do WRC no Rali da Acrópole.

Em 2010 elevou a fasquia, fazendo um início de temporada impressionante e consistente: 5º lugar na Suécia, 3º no México, 6º na Jordânia, 4º na Turquia e, em seguida, 2º na Nova Zelândia, aproximando-se mais do degrau mais alto do pódio.

Em Portugal, aproveitando uma posição favorável na sua ordem de passagem nos troços, Ogier bateu Sébastien Loeb, garantindo a vitória por apenas 7,9 segundos .

O QUE ELES DISSERAM…

YVES MATTON, DIRETOR DA CITROËN RACING: ""Depois de inscrever três carros na Volta à Córsega, damos agora outro passo, acrescentando um quatro Citroën C3 WRC no Rali de Portugal. É uma grande conquista, alcançada em grande parte pelo trabalho da nossa equipa técnica. Por várias razões, os resultados dos dois últimos ralis não foi tão bom como esperado, pelo que para esta sexta ronda pediremos aos nossos pilotos para chegar ao final do rali, esperando ter dois C3 WRCs entre os cinco primeiros da geral.”

LAURENT FREGOSI, DIRETOR TÉCNICO: "O acidente sofrido por um dos nossos carros na Argentina não teve efeitos sobre os preparativos para Portugal, pois não estamos a usar o mesmo chassis. Em termos de preparação tanto para este rali como para o seguinte, os nossos quatro pilotos tiveram um dia testes na Sardenha, sendo que continuámos a trabalhar nas áreas de desenvolvimento habituais: suspensão, mapeamento do diferencial central, avaliação dos pneus e assim por diante.”

KRIS MEEKE: "Foi dramático na Argentina dramática, nada correndo como o planeado, algo que acontece às vezes e que temos que colocar para trás das costas. Sinto-me bem antes de Portugal, embora não possa dizer que estou a transbordar de confiança. Acho que o trabalho realizado nas nossas recentes sessões de testes nos ajudaram a evoluir na direção certa. É um prazer estar à partida desta prova, de que tenho, obviamente, boas lembranças, nomeadamente a virória em 2016. Também o entusiasmo dos fãs para com este desporto traduz-se numa atmosfera muito especial. Há muitas mudanças no percurso, pelo que, em muitos casos, temos que começar do zero na definição das notas. A concentração será, portanto, fundamental nos reconhecimentos, bem como no próprio rali.”

Nº de participações na prova: 3

Melhor resultado: 1º lugar (2016)

CRAIG BREEN: “Tal como na Argentina, estou a aventurar-me no desconhecido. Fiz os reconhecimentos de 2016, mas nada que substitua a experiência em termos reais. Sei que eu tenho que evoluir neste tipo de superfície, onde estou um pouco menos à vontade do que nos troços de cascalho solto como na Polónia ou Finlândia. O teste feito na Sardenha foi positivo, sendo que continuámos a trabalhar sobre certos pontos, tendo em conta o que aprendemos na Argentina. O Citroën C3 WRC estará ainda melhor em Portugal.”

Nº de participações na prova: 4

Melhor resultado: 25º lugar (2009)

STÉPHANE LEFEBVRE: "Ao contrário das poucas provas anteriores, sinto-me que conheço muito bem este rali. Tendo competido uma vez aqui com um R5 e depois com um WRC, tenho boas experiências nestas estradas, nomeadamente quando as especiais são largas e rápidas, o que é magnífico. Gosto muito de Amarante, o troço mais longo do rali. Irei ter uma boa posição na ordem de partida no primeiro dia, pelo que espero tirar o máximo partido disso ".

Nº de participações na prova:3

Melhor resultado: - 15º (2015)

KHALID AL QASSIMI: “"Depois de mais de seis meses longe do WRC, tenho que me preparar com muito cuidado para o Rali de Portugal. Será minha estreia no novo Citroën C3 WRC e sei que é um passo significativo em comparação com os carros usados em épocas anteriores. O meu objectivo será ganhar confiança gradualmente, sem correr grandes riscos. É um prazer participar num dos meus ralis favoritos, prova em que a atmosfera é sempre muito especial. Os fãs portugueses são muito ruidosos e entusiastas, especialmente na zona do salto de Fafe!"

Nº de participações na prova:7

Melhor resultado: - 8º (2009)

 Citroen Racing C3 WRC 2017 03