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  • O Team PETRONAS De Rooy IVECO colocou os seus dois camiões IVECO Powerstar entre os 10 primeiros classificados na 1ª etapa desta exigente competição de rali-raid.
  • Gerard De Rooy cruzou a linha de meta na 3ª posição, enquanto Wuf Van Ginkel foi 6º, depois da ambos terem conseguido ultrapassar as dificuldades das pistas pedregosas e poeirentas.

A 10ª edição da África Eco Race está a decorrer, contando com um número recorde de participantes. Os concorrentes arrancaram bem cedo na manhã de terça-feira, dia 2 de Janeiro, da cidade portuária marroquina de Nador, tendo pela frente uma 1ª etapa bem curta, com apenas 92 km, disputada entre Amezine e Merada, atravessando áreas de cultivo com pisos duros e pistas maioritariamente compostas de cascalho e pedra. Este tipo de ambiente é bem conhecido dos pilotos do Team PETRONAS De Rooy IVECO, Gerard De Rooy e Wuf Van Ginkel, ambos com larga experiência de participações em ralis em Marrocos.

A bordo do seu IVECO Powerstar #400, o líder da equipa Gerard De Rooy marcou a sua posição logo desde o início da 1ª Etapa da prova, ao lado do seu experiente co-piloto Moi Torrallardona e com o apoio técnico do mecânico Darek Rodewald. Optando por uma condução cautelosa neste primeiro dia, de forma evitar o risco de furar num piso recheado de pedras, De Rooy terminou a Etapa na 3º posição, a 5’25’’ do comandante, o russo Vladimir Vasilyev.

Por sua vez, Wuf Van Ginkel acabou na 6ª posição aos comandos do segundo IVECO Powerstar (#403), ele que tem Erik Kofman como co-plioto e Bert van Donkellar como mecânico.

O sistema de alerta Sentinel, que assinala a aproximação de um veículo mais rápido ou a presença de um veículo imobilizado na pista, não estava operacional em nenhum dos camiões, tornando as ultrapassagens mais difíceis: “Foi preciso muito tempo para ultrapassar os pequenos SSVs e os carros mais lentos atrasaram-nos bastante”, comentou De Rooy.

A 2ª Etapa levará os concorrentes por um trajeto de 443 km, incluindo a famosa secção de dunas de Erg Chebbi.

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